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Alianza por los Humedales Andinos Chile presenta primer Policy Brief para la protección de los ecosistemas altoandinos frente al avance de la minería de litio

El documento, realizado de forma conjunta entre las organizaciones pertenecientes a la Alianza por los Humedales Andinos (Fundación Tantí, ONG Fima, ONG Defensa Ambiental y Formando Rutas), aborda la situación de estos ecosistemas en Chile en el contexto global de la urgencia por abandonar los combustibles fósiles y transitar hacia otras energías, lo que a escala local ha aumentado la demanda de minerales como el litio, presente en los salares del mal llamado Triángulo del Litio o la Puna de Atacama situada en la triple frontera entre Chile, Argentina y Bolivia. 

Frente a la escasa o nula participación de las comunidades locales y de la sociedad civil en el diseño de una política real de protección de salares y humedales andinos, el texto resalta aspectos relevantes para la discusión pública y ofrece recomendaciones para mejorar la situación de los salares y humedales andinos en Chile. Según Ramón Balcázar, director de Fundación Tantí y miembro del equipo de la Alianza por los Humedales Andinos, “el anuncio de la creación de una red de salares protegidos dejó en evidencia la falta de conocimiento y de criterios sólidos para el diseño de políticas públicas que estén a la altura de la relevancia de estos ecosistemas.

Los salares son una tipo de humedal andino de importancia no sólo para las comunidades que los habitan sino que para toda la humanidad, toda vez que actúan como reguladores naturales del clima y que albergan una biodiversidad que está en riesgo de desaparecer”. Para Paulina Hidalgo, antropóloga de Fundación Tantí y también parte de la Alianza por los Humedales Andinos, “en el contexto actual, con la presión por la implementación de la ENL en Chile y también la demanda internacional, se hace relevante difundir el conocimiento para la protección de los humedales andinos para que estos tengan un lugar central tanto en la discusión pública como institucional”. 

En el documento se abordan tanto aspectos normativos como socioculturales y ecológicos, ofreciendo así una visión amplia de la problemática. 

Dimensiones normativa, sociocultural y ecológica.

En primer lugar, se destaca la dispersión normativa que caracteriza la regulación de los humedales andinos en Chile. A pesar de la existencia de diversas figuras de protección, como los sitios Ramsar, la normativa nacional prioriza el crecimiento económico por encima de la conservación ambiental, poniendo en peligro la preservación de estos ecosistemas vitales. La lógica neoliberal que ha predominado en la política minera del país ha conceptualizado a algunos humedales como depósitos minerales, lo que ha facilitado su explotación y ha exacerbado la fragmentación normativa.

Por otro lado, el documento resalta la importancia de considerar los aspectos socioculturales vinculados a la protección ambiental de estos territorios. Reconociendo la cosmovisión de los pueblos originarios que han habitado estas tierras ancestralmente, se subraya la necesidad de garantizar su participación efectiva en la toma de decisiones que afectan a sus territorios. La minería, especialmente la del cobre y litio, ha impactado negativamente en las prácticas agrícolas, ganaderas y rituales de estas comunidades, erosionando su modo de vida y sus bienes comunes esenciales.

“Su forma de vida y cosmovisión (de las comunidades indígenas) se ha relacionado intrínsecamente con los humedales andinos por miles de años, siendo un solo tejido, en donde ambos se van constituyendo y delineando. Estas poblaciones tienen prácticas de subsistencia y relacionamiento con el entorno cuya base es el agua como elemento de vida y los humedales cumplen este rol fundamental con el ciclo hidrológico que llevan a cabo, purificando y almacenando al agua”.
Paulina Hidalgo
Antropóloga Fundación Tantí

En cuanto a los aspectos ecológicos, el estudio profundiza en la riqueza y la fragilidad de los salares andinos de Chile. Estos ecosistemas, que abarcan una extensa área de 53,000 km2, albergan una biodiversidad única, incluyendo especies en peligro de extinción. Sin embargo, la presión de la extracción minera amenaza su supervivencia. Por ello, es crucial reconocer estos territorios como humedales y aplicar la normativa existente, como la Convención de Ramsar, para garantizar su protección a largo plazo.

Finalmente, el documento ofrece recomendaciones concretas para abordar esta compleja problemática. Desde la regulación de la salmuera como cuerpo de agua de humedales hasta la implementación de instrumentos de protección y la promoción de la democracia ambiental, se delinean acciones clave para asegurar la sostenibilidad de estos ecosistemas vitales.

Este Policy Brief es el resultado del esfuerzo colectivo del equipo de la Alianza Humedales Andinos y busca dar elementos a los tomadores de decisión y a la comunidad en general, en forma independiente y desde una perspectiva de humedales, para que los salares no se conviertan en nuevas zonas de sacrificio creadas en nombre de un proyecto de desarrollo neoextractiovista impulsado por la transición energética del Norte Global”
Ramón Balcázar
Fundador de Fundación Tantí

La publicación realizada por la Alianza por los Humedales Andinos Chile constituye un llamado urgente a la acción. En un momento crucial de la historia, donde la crisis climática y la transición energética impulsada por empresas y potencias mundiales amenazan la integridad de ecosistemas preciados cuya conservación resulta clave para enfrentar la crisis ambiental. Es imperativo que los órganos competentes tomen medidas concretas para proteger y preservar los humedales andinos, no solo como guardianes de la biodiversidad, sino también como custodios de nuestra historia y nuestra cultura.

Por Fundación Tantí.

Encuentra el Policy Brief Estado de Protección de los Humedales Andinos en Chile en el siguiente enlace

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